I tre setacci di Socrate

Socrate, nell’antica Grecia, aveva una grande reputazione di saggezza. Un giorno, qualcuno andò a trovare il grande filosofo e disse:

– “Sai cosa ho imparato sul tuo amico?”
“Aspetta un attimo”, rispose Socrate. “Prima che tu mi dica, mi piacerebbe che tu passassi attraverso i tre setacci.”
– “I tre setacci?”
“Ma sì!” “Prima di dire qualcosa sugli altri, è bene passare attraverso i setacci quello che vorremmo dire. Il primo setaccio è quello della verità. Hai fatto in modo che quello che vuoi dirmi è vero?
– “No, li ho appena sentiti dire…”
– “Molto bene, quindi non sai se è la verità. Proviamo il secondo setaccio, quello della gentilezza. Quello che vuoi dirmi del mio amico è una buona cosa?
– “Oh, no! Al contrario”.
“Così,” continuò Socrate, “vuoi dirmi cose brutte su di lui e non sei nemmeno sicuro che sia vero. Forse si può passare il terzo setaccio, quello di utilità. È utile sapere cosa ha fatto il mio amico?”
“No, non credo.”
“Beh,” concluse Socrate, “se quello che hai da dirmi non è vero, né buono, né utile, perché vuoi dirmelo?”

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